Alga verde

De Uniplantae
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As Algas verdes' são um grupo de organismos fotossintéticos composto por espécies microscópicas e macroscópicas. Encontram-se em todos os ambientes aquáticos: marinho, salobre e de água doce. A maioria das espécies vive a maior parte do seu ciclo de vida como células isoladas. Outras no entanto, podem associar-se em colónias ou em filamentos.

As algas verdes são um grande grupo de algas a partir de qual os embriófitos (ou plantas terrestres) emergiu. Como tal, formam um grupo parafilético, apesar do grupo formado pelas algas verdes em conjunto com os embriófitas ser monofilético (e normalmente denominado apenas por reino Plantae). As algas verdes incluem organismos flagelados unicelulares ou coloniais, normalmente com dois flagelos por célula. No grupo das Charales, os parentes mais próximos das plantas superiores, a total diferenciação dos tecidos ocorre. Algumas espécies são multicelulares, existindo cerca de 6000.

Alguns organismos dependem de algas verdes para poderem desenvolver fotossíntese. Os cloroplastos dos euglenóides e dos membros da classe Chlorarachnea foram presumivelmente adquiridos de algas verdes ingeridas.

Algumas espécies de algas verdes, particularmente nos géneros Trebouxia ou Pseudotrebouxia (Trebouxiophyceae), podem ser encontradas em associação com fungos, formando líquenes.

Estrutura celular

Quase todas as formas possuem cloroplastos. Estes contêm clorofilas a e b, dando-lhes uma coloração verde, bem como os pigmentos acessórios beta-caroteno e xantofilas.

Possuem os tilacóides empilhados. Todas possuem mitocôndrias, com cristas achatadas. Quando presentes, os flagelos estão tipicamente ancorados através de um sistema entrecruzado de microtúbulos. Possuem parede celular constituída por celulose. A mitose dá-se sem a presença de centríolos.

Origem

Os cloroplastos das algas verdes possuem dupla membrana. Por essa razão, terão sido adquiridos por endossimbiose directa de cianobactérias. Um certo número de cianobactérias apresenta uma pigmentação similar, mas esta característica poderá ter surgido mais que uma vez durante a evolução. Os cloroplastos das algas verdes não são já considerados relacionados com as cianobactérias. É provável que as algas verdes partilhem um mesmo ancestral comum com as algas vermelhas.

Classificação

As algas verdes são muitas vezes classificadas junto com os seus descendentes embriófitos, no clado Viridiplantae. Viridiplantae, juntamente com as algas vermelhas e as algas da divisão Glaucophyta, formam o supergrupo Primoplantae, também conhecido como Archaeplastida ou Plantae sensu lato.

Reprodução

As algas verdes são organismos eucariotas. A reprodução sexual varia desde a fusão de células idênticas (isogamia) até à fertilização de uma grande célula não móvel por uma célula móvel de pequenas dimensões (oogamia). No entanto, estas características sofrem algumas variações, mais visíveis nas algas verdes basais.

Células haplóides poderão se fundir dando origem a zigotos diplóides. Quando algas filamentosas fazem isto, elas formam pontes entre as células, deixando paredes celulares vazias. A este processo dá-se o nome de conjugação.


Fontes